Ичалковский бор.

Там, где Пьяна в своем среднем течении на юге Перевозского района делает одну из самых замысловатых петель, поворачивая даже назад, находится знаменитый Ичалковский бор. Он как бы втиснулся в эту петлю, образующую на значительном протяжении его естественную границу.

Поистине сказочен этот бор, раскинувшийся на площади около 20 квадратных километров.Поверхность земли здесь неровная, в огромных колдобинах, логах, воронках, пещерах, иссечена расщелинами. Все это результат многообразных карстовых процессов, образующих подземные пустоты в известняковых породах, которые растворяются под действием воды. Своды подземных пустот не выдерживают нагрузки верхних пластов земли и рушатся. Так возникли причудливые формы поверхности Ичалковского бора, названного по соседнему селу Ичалки (в прошлом он назывался Нейгардтовским бором).

Особо интересны в Ичалковском бору, конечно, пещеры с их сумрачной таинственностью. Это Ледяная (Холодная), Теплая (Водяная) и ряд других пещер. Ледяная пещера, вход в которую идет через боковую стенку провала (глубиной до 18 м), уходит наклонно в толщу известняка почти на 25 метров, достигая во втором, темном зале высоты около 10 метров. В этой пещере даже в жаркий летний день холодно (около 0°) — на дне лед, а на сводах иней. Не только пещеры, но и провалы Ичалковского бора впечатляющи. Стены их неровные, то совсем голые, то поросшие кустарником и отдельными деревьями — неприхотливыми березками, липками. Интересно, что среди произрастающих на стенах провалов растений есть такие, как папоротник Асплений зеленый, который больше нигде в средней полосе страны не встречается и, естественно, подлежит охране, как и весь Ичалковский бор — замечательный памятник природы, отнесенный недавно к заказникам.

Пещеры в Ичалковском бору.
Ичалковский бор. Вход в пещеру.

Название «бор» не вполне отражает характер его растительности. Здесь она очень разнообразна: тут и березовые рощицы, и небольшие липняки, непроходимые чащи с зарослями черемухи, а на каменистых обрывах ютятся сосны. Местами бор переходит в настоящие дебри. Все это вместе с провалами и пещерами создает фантастическую картину. Немало в этом бору и воды — и Пьяна, его огибающая, и многочисленные причудливой формы озера.

Пещеры. Ичалковский бор.
На дне провала.«Как туда попал человек и чем питается не известно.»

Хотя Ичалковский бор вдоль и поперек в разных направлениях пересекают тропинки, в нем, как в лабиринте, легко заплутаться. И на первый раз без проводника не обойтись. Можно днями бродить по этому бору, лазить по его провалам, гротам, пещерам, открывая все новые и новые удивительные места,- такое большое их здесь разнообразие Ичалковский бор — уголок природы, каких больше не встретишь в центральной части страны. Несомненно, он является одним из лучших мест туризма, где можно полюбоваться природой во всей ее красе и разнообразии.

География Горьковской Области. Трубе Л.Л.

Ичалковская ГЭС.
Ичалковская ГЭС.

Довольно подробное описание пещер Ичалковского бора с подборкой фотографий можно посмотреть на следующей странице http://duskrider.narod.ru/ichalki2008.html (4 марта 2016 года страничка была жива)