Керженец.

Среди малых рек немного найдется столь известных, как Керженец. Он течет извилистой змейкой в заволжских лесах и впадает в Волгу в 100 километрах ниже Нижнего Новгорода, у знаменитого некогда своей ярмаркой Макарьева. Глухие керженские леса служили приютом раскольников, укрывавшихся от преследований. Здесь были их скиты (небольшие монастырского типа поселения). Поэтому старообрядцев стали называть кержаками, и небольшой Керженец (длина около 300 км) прославился на всю Россию, чему немало способствовал роман П. И. Мельникова-Печерского «В лесах». В наши дни Керженец привлекает к себе внимание не столько ароматом старины, сколько красотами природы. Омутистый, в тихих заводях с темными водами, с бесконечными поворотами русла, лесной красавец Керженец притягивает к себе отдыхающих и туристов.Керженец.

Керженец — несудоходная река. При ширине 20-40 метров средняя глубина ее в межень около метра, хотя в омутах местами достигает 7-8 метров. Однако, как свидетельствует П. И. Мельников-Печерский, некогда она была судоходной: «…В старые годы и наша лева Керженка славной рекой слыла, суда ходили по ней, косные плавали (косная, коснушка — большая лодка на 6-12 пар весел с мачтами.). А теперь и звания нашей реки не стало: завалило ее, голубушку, каршами, занесло замоинами, ( Замоина — лежащее в русле под песком затонувшее дерево карша или карча — то же самое, но поверх песка (Примечание И. Мельникова-Печерского.) пошли по ней мели да перекаты» («В лесах»). Весной Керженец сильно вздувается — половодье на нем выше, чем на Ветлуге (в среднем течении вода поднимается на 5-6 м), хотя он без малого втрое ее короче. Бывают на нем высокие и паводковые подъемы воды от дождей (почти до 3 м).

По Керженцу долгое время шел большой молевой (отдельными бревнами) сплав леса. Он сильно засорял реку затонувшими бревнами, создавая большие заторы на ее поверхности, доставляя немало хлопот сплавщикам. В последние годы сплав леса по Керженцу прекращен и идет расчистка его от затонувшей древесины. Поредели керженские леса, и от этого, как и от торфоразработок в бассейне реки, она сильно мелеет. Только вдоль самого берега леса стоят еще во всем своем великолепии, и Керженец течет среди них, как по просеке. Тот, кто захочет с Керженцем познакомиться поближе, может совершить по нему двухсоткилометровое путешествие ( от платформ «Озеро» и «Керженец» где останавливаются электропоезда) или обосноваться на месте в селах Взвозе или Хахалах, в том же районе на берегу среднего течения реки. Отдых на Керженце доставит большое удовольствие и познакомит с типичной природой Заволжья. В районе Дорофеихи и Быдреевки Керженец — тихая чистая речка шириной 15 — 20 м, петляющая в песчаном русле среди перелесков и лугов. После разрушенной плотины за Гавриловкой начинаются знаменитые раскольничьи места.

Старообрядческое кладбище над Мериновским плесом и с.Большое Оленево — одни из последних свидетельств ушедшего раскольничьего быта. Берега Керженца здесь высокие, лесистые, на излучинах пляжи. Ниже Хахал селения по берегам редки, широколиственные леса перемежаются сосновыми борами. С приближением Волги сосновые леса на берегах Керженца сменяются дубравами, а те уступают место пойменным лугам. В низовьях Керженец широк, течения нет — сказывается подпор Чебоксарской ГЭС на Волге. Река Керженец, являет собой объединенный образ многих сплавных рек средней полосы России. Керженский берег тенист и загадочен под сенью ельника, то вдруг открывается солнечным необычайной чистоты песчаным пляжем у сосновой опушки. Чистая вода, песчаные пляжи, бескрайние сосновые и дубовые леса, памятники старины и старообрядчества. В среднем течении реки – Керженский заповедник. В огромных массивах этого леса заблудиться немудрено, даже немного отойдя от берега. Отличное место для байдарочных походов. Сосновые леса занимают 60% площади заповедника. В реке обитает около 18 видов рыб. Животный мир так же богат и разнообразен: бурый медведь, лесная куница, лесной хорь, горностай, европейская норка, волк, рысь, бобр, глухарь, тетерев, рябчик, русская куропатка. Из редких видов животных отмечены русская выхухоль, чёрный аист.

География Горьковской Области. Трубе Л.Л.